L’alto du quatuor

Paul Hindemith avant même de fonder en 1921 avec Rudolf, son frère violoncelliste, ce quatuor mythique qui prendra le nom de son violoniste, Licco Amar, avait déjà écrit quatre grands quatuors, initiant sa série de sept opus l’année de ses vingt ans avec une partition splendide (son Opus 2, longtemps désigné comme le “quatuor No. 0”, aujourd’hui No. 1) commençant chez Brahms pour finir chez Zemlinsky, partition géniale où se dévoile tout le devenir du compositeur.

Les Juilliard, précédés in extremis par l’entreprise pionnière des Kocian inspirée par Pierre-Emile Barbier pour Praga, en gravèrent la seconde intégrale mondiale sur la saison 1996-1997, ultimes enregistrements de la formation avec Robert Mann, son premier violon historique.

Si le geste est transcendant pour l’esprit comme pour la lettre, la justesse souffre parfois, l’écriture dissonante voir polytonale d’Hindemith à partir du Quatrième Quatuor composé pour les Amar l’année-même de leur fondation rendant tout périlleux. Mais il faut passer outre ce défaut pour saisir pleinement la portée historique du corpus légué par l’auteur de Mathis le peintre : rien moins que l’un des cycles essentiels du quatuor à cordes du XXe siècle au même degré que ceux de Bartók, Schoenberg, Zemlinsky ou Chostakovitch.

Plus décantée, plus maîtrisée, faisant entendre dans le foisonnement chaque détail de leurs écritures si ouvragées, les sept Quatuors selon les AmarAnna Brunner et ses amis ont repris non seulement le nom du quatuor d’Hindemith mais aussi ressuscité son répertoire – dessinent avec encore plus de netteté l’évolution de la syntaxe, l’aspect aventureux de ce vaste journal en plusieurs tomes où l’on voit la modernité à l’œuvre, expérience fascinante qui nous plonge au cœur du laboratoire musical du siècle dernier.

LE DISQUE DU JOUR

Paul Hindemith (1895-1963)
Quatuor à cordes No. 1 en ut majeur, Op. 2
Quatuor à cordes No. 2, Op. 10
Quatuor à cordes No. 3, Op. 16
Quatuor à cordes No. 4, Op. 22
Quatuor à cordes No. 5, Op. 32
Quatuor à cordes No. 6 en mi bémol majeur
Quatuor à cordes No. 7 en mi bémol majeur

Juilliard String Quartet
Un coffret de 3 CD du label Wergo WER69602
Acheter l’album sur le site du label Wergo, sur le site www.clicmusique.com, ou sur Amazon.fr

Paul Hindemith
Quatuor à cordes No. 1 en ut majeur, Op. 2
Quatuor à cordes No. 2, Op. 10
Quatuor à cordes No. 3, Op. 16
Quatuor à cordes No. 4, Op. 22
Quatuor à cordes No. 5, Op. 32
Quatuor à cordes No. 6 en mi bémol majeur
Quatuor à cordes No. 7 en mi bémol majeur

Quatuor Amar
Un coffret de 3 CD du label Naxos 8.503290
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Photo à la une : © DR